Historicamente, os membros da família eram mais propensos a serem vistos pelos profissionais de dependência como agentes causadores de vício ou intrusos hostis no processo de tratamento do que as pessoas que precisam de serviços de apoio à recuperação por si mesmos. A superação dessas atitudes adquiriu urgência adicional devido à crescente prevalência, morbidade e mortalidade do vício em opiáceos nos Estados Unidos e seus efeitos ondulatórios sobre famílias e comunidades.